乔木 | 美国疫情日记(13):房子、房子

2020/04/13 03:17 · 社会 · 108阅读 · 0评论

最大的骗局,永久的盘剥。

早上跑步的时候,碰到邻居Will,慢跑加社区散步,聊了一会,关于运动、失业救济、养房费用。

美国人爱跑步,像电影《阿甘正传》一样,很流行。为什么?

一是跑步简便易行,不需要太多场地、器材、教练、培训。而后边这些是发展权,在美国非常费钱,以后单讲。

二是美国的医保很贵,看病预约等待时间又长,还有自费部分,超过一定数额才报销。看大病划算,小病最好坚持锻炼,增强抵抗力。

三是好的身材对于竞选、求职、保持地位都是优势。

美国各级政府、各种机构,经常有很多选举。大多数人对候选人并不了解,最终变成看谁的名字、身材、相貌更顺眼。体育在美国尤其受重视,美国人对华人印象就是数学好,体育差。

杨安泽这次竞选时,走得很远,就是扬长补短。竞选集会时,本人和支持者都戴着Math(数学)的标志。同时他和NBA的球星合拍了打篮球的短视频,控球、过人、上篮、远投,非常精彩,加分不少。

美国人人平等、反对歧视是法律,但人们的观念和操作是另一回事。身材好的,不管男女,永远更受青睐。富人度假、滑雪、沙滩、各种运动,晒黑的皮肤,比那些真黑的,或没钱在屋子里闷白的,更受追捧。穷人在家里吃薯片、看电视,变成“沙发里的土豆”。

社会对贪吃导致体型走样的人,有一种不公正的看法:连自己的嘴都管不住,又没有毅力锻炼,还指望你干什么事?

所以即使疫情严重,许多人也坚持锻炼。今天4月12日,美国感染新冠病毒55万人。我们30多万人的县,感染304人,死亡人数从2上升到5。

本地有条著名的步道经过,一直通到华盛顿。过去是运送牛奶、农产品的铁路,后来扒了道轨,修成步道,每天跑步、骑车的人很多。这里也转型成在硅谷之后最大的信息科技地区,主要是为联邦政府各个部门提供数据、网络服务。印度人不少。

我和Will在此跑步。女儿在家关不住,前些天159美元在沃尔玛买了辆单车,也在这锻炼。我的日记和《父女对话录》里多次提到女儿,现在出场:

13岁,170。在国内时近视眼、小身板。来美国好吃牛肉,长高了。打球戴隐形眼镜,像一些美国姑娘一样,手机毁了太多人。她一直和我要手机,不给。今年秋天上高中的4年学习更为紧张,上大学以后再说。

这条步道两边是树林、草地,时有鹿群出没,我还见过憨憨的土拨鼠。步道随着山峦起伏,穿越不少河流,天空飞鸟掠过。

美国的自然环境保护得很好,这是发展起来后的成果。过去火车隆隆,烟尘滚滚。工业化造成了大量的污染,河流变色,树木消失。现在好了,一片田园风光,生产转移了。

除了吃的,日用品、数码产品几乎都来自中国。中国人民付出巨大的环境代价,还被人说三道四。

居美深入体验观察,我的感觉,中美发展阶段的差异,远远大于政治制度的差异。

难道说中国一实行美式民主,所有的问题就都解决了?看美国历史,它是由于发达了逐渐扩大民主,而不是民主了才发达。就像中国台湾、韩国,经济腾飞是在军政府专制时期,而不是民主化以后。

这条优美的步道,到了晚上,黑暗笼罩。有天黄昏,一姑娘跑步,被人劫持到旁边树林施暴。此案至今未破。这里没有朝阳群众,像美国大部分地区一样,也没有摄像头,手机信号弱。

Will之前的公司一直在给交失业金,他不是由于自己的原因离职或被解雇,符合领失业救济的条件,已经申报,但有点晚,不知最后能不能拿到。这次联邦政府拿出2500亿美元失业救济,但有一千多万人在申请,还在不断增加,僧多粥少,而且最多发放半年。

他跑过Uber (滴滴),但无人问津。不能开源,只有节流。每月1200美元房贷,是压在他身上的山。他已经向银行申请了延迟,还没有确认。银行都是私有,要赚钱的,危机蔓延,地主家也没有余粮。

我没有房贷,和他的房子大小一样,共同害愁的是每月400美元的房产税。很快要交上半年2400美元的房产税了,前几天政府说延迟到下半年,两人暂时松了口气。

美国的房产税各州不同,大概每年在房加地评估总价的1%--2%波动。不是交70年,而是永久交,这叫永久产权。

我和Will都是三层的小townhouse(联排屋),150平米,每年房产税四五千美元,70年后可以再买一套房。

一朋友家之前在纽约法拉盛租住,三个卧室,每月房租2150美元,包水,不包其他费用。有暖气,但没空调,最要命的是像纽约的许多楼房一样,没有洗衣机、烘干机。在楼里的公用间或外边洗衣店,投币自助洗。钱不多,但不方便,各色人等,也不卫生,一般就在家手洗。

两个孩子,四人衣物,看着她夫人操劳的双手,感觉不是美国,而是农业时代。

他家去年好不容易在纽约的后花园新泽西州买了房,环境优美,对应的学校也很好,终于有了洗衣、烘干机、冷热空调。房价和我的差不多,面积比我大许多,独栋,地下室,两车库,前后草坪。

但每年的房产税是我的两倍,11000美元,70年够买两套房。因为新泽西的房产税全美最高,2。3%。房子便宜,税高。

不交怎么办?

等着法院的传票,最坏的结果是被拍卖补交。没有钱,你的永久产权就不是你的了。

收的税干什么?

用于地方的公立学校、政府部门、市政建设。

中国没有房产税,通过房屋买卖时的一次性税收、其他税收,也负担了九年义务教育、公立大学、政府、市政。

这就是永久产权的真相。我认为是对人民的最大盘剥、永久盘剥。永久产权就是永久租住在自己买的房里。

因为房屋买卖还要交税、还有遗产税、买任何东西、服务都要交税。中国也一样,但没有房产税。

美国什么费用都能砍,就是军费不砍,还不断增加。目前世界第一,每年7000多亿美元,超过后面9个国家之和。这个费用还不包括退伍军人安置等费用。军人的待遇在美国最好,干什么都优待。

苏联解体、华约解散后,美国已没有抗衡的对手,但仍维持庞大的军队、舰队,欧洲、亚洲,全球驻军。

为什么?

政治、军工共同体的利益绑架。吹捧美国的软实力、普世价值,如果没有军队硬实力,没有全球驻军,又会怎样?

如果美国合理裁军,人民税负、全民医保,肯定会大幅改善。

房产税缓交,我和Will每户、每月3日125美元的HOA费照扣,全称是业主委员会费用,就是中国的物业费。每年1500美元,不管任何房屋维修,只管三项:

1.道路两边、公共用地的大绿化。

2.每周收两次垃圾,周一、周四。新泽西朋友家,这个收费少,但每周收一次,夏天等着发臭吧。

3.每家两个大人、两个孩子可免费使用社区体育馆,刷卡进入。其他人按次、或买月卡使用。

体育馆设施齐全,游泳、健身、洗澡、上网都有,非常好。我经常用那里的跑步机,女儿的排球训练也是预定一个房间进行。可惜由于疫情,无限期关闭。

此外还有房屋保险。

我买的是每年400美元,保天灾人祸的损失,不管自然老化、破损,主要是风雨雷电、火灾、地震(加州等地需另买)。

美国是个自然灾害频繁的国家,普遍的木结构房子,远不如中国的混凝土结实,容易着火、灌水、屋顶破损。有次大风,眼看着一家的屋顶被吹走,不禁想起了茅屋为秋风所破歌。

屋顶漏雨,保险不管。一般像我们这样的房子,屋顶10年自然老化,需要重换,几千到上万美元。屋内的设施不管,但是雨水倒灌、管道爆裂,自费部分以上理赔。

我和Will唯一一次的不快,就是他家去年的水管爆裂,水从共用墙过来,泡了我家地毯、墙裙、家具。

他不闻不问,看也不看一眼,只让我联系他的保险。不赔。我的保险,不赔。去了小额法庭,又撤回。

见证了美国的保险虚伪、人情冷淡、法律艰难。后来我自认倒霉,Will见了面像什么也没发生过。

这事我在以后的保险部分再详述。

养房还有一个设备延保费,每年根据条款不同购买。我买的是500美元一年,只要报修,先自付150美元。还有很多限制,如,设备在保修期内的不管;太老旧的不管。

美国房屋的设备多,如冷热空调、热水锅炉、洗衣机、烘干机、洗碗机、冰箱、烤箱、微波炉、水池粉碎机等等。万一坏了,我要估计超过150美元以上多少,否则一上门,随便一修就是200美元,我需要付150美元。小问题,只有自己修。

这几年,我自学成才,修过空调、锅炉、水池粉碎机、水龙头、下水道、汽车、门窗、墙壁。人工太贵,家里所有维修设备,一应俱全。

感谢美国,让我从一个中国教授,变成全能修理工。

还有其他种草、割草、铲雪、吹叶、灭白蚁、杀虫、清洁通风管、地毯清洗、刷墙、铺地板,各种设备、费用、人工的投入… …

多少辛酸泪,笑着一人扛,更与何人说?

往期回顾

美国疫情日记(1):费用

美国疫情日记(2):孩子

美国疫情日记(3):生命

美国疫情日记(4):邻居

美国疫情日记(5):账单

美国疫情日记(6):哀悼

美国疫情日记(7):劳资

乔木 | 美国疫情日记(8):民主 (一)

乔木 | 美国疫情日记(9):民主(二)

乔木 | 美国疫情日记(10):民主(三)

乔木 | 美国疫情日记(11):民主四之选举

乔木 | 美国疫情日记(12):母女(修订全本)

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