乔木 | 美国疫情日记(7):劳资

2020/04/06 10:54 · 社会 · 85阅读 · 0评论

哪有什么普世价值?要说有,就三条:美元、美军、美媒。

1

今天4月5日,美国又确诊多少例,病逝多少人,已无语通报。就像新闻总是说中东又发生恐怖爆炸,死多少人。你只知道这个事,对数字已没感觉。

但是家门口的病例,还是让人恐慌。

中午的时候,朋友群传出消息,常去的附近两家超市Costco和Whole Food有员工感染。

美国超市仍在营业,只是缩短了时间,人比平常少了点。美国人开的超市几乎没有防护措施,顾客除了极少数戴口罩,也就是保持距离、洗洗手。超市人群杂混,后果难料。

Nearson公司的老板Joseph,和我有些业务合作。他在美学习、工作30多年,颇有洞察,痛陈由病毒引发的美国痼疾:

无症状的人满街到处乱跑, 不戴口罩也不防护, 公共场所不隔离也不消毒, 人们防疫观念十分缺乏。每个人都被医疗保险及有限度的资源绑架和控制。

在美国国会紧急命令通过之后,保险公司才愿意将新冠病毒筛检,作为医疗保险负担项目,但是如果不慎感染,治疗的费用也可能因为保险给付不同,因人而异。在疫情当下,贫富差距很大,联邦(中央)与各州(地方) 各自为政,争夺资源。

政府效率瘫痪而无章法,自然病毒会被传播的到处都是。情势已经不可收拾,恐怕下周就得要超过500000人。美国的疫情,实在是令人担忧,而且看不到头。

Joseph为人厚道,早就让员工在家办公,并从台湾订购了一批口罩和消毒用品,给员工分发,还送了我一些。

2

今天是星期天,日记(1)提到的那位朋友,一周工作六天,难得休息一天,又来我家取些口罩。她顺路在Lidl买了两盆郁金香感谢,妻把它们种在前院。

Lidl是一家德国品牌的全球连锁超市,价廉物美。2005年我在伦敦经政学院做博士后的时候,妻子来探视一个月,喜欢逛附近的Lidl。

美国店里这样的郁金香,一盆6枝,平日卖2。99美元。最近由于疫情,每盆1。99美元,加上本州6%的税,两盆一共4美元多。

饮食、日用品便宜,这是美国的好处。活着并不难,但需要工作,或工作才能活着。

比如这位朋友,被一家私人公司聘用,培训考证后,派到老年公寓工作。现在疫情日益紧张,老年公寓又是高危区,但还得上班。不上班就没有钱,工作职位也会被人顶替。

我在推特发了个帖,有人私信问询:

想起了经济危机下常听的故事。一员工不幸在公司门口遇车祸身故,当地报纸登出新闻后,人们纷纷前往公司,不是吊唁,而是去应聘。

经济好的时候还可以选择,现在面对上千万人的失业,保住饭碗就不错了,哪敢和资方讨价还价?

公司只给她代扣代缴社安、税,没有医保、失业险等。就算交了失业险,数额、期限都有限制。她别无选择,只有加戴口罩,一周六天去上班。

有人会问,美国不是一周工作五天吗,有些大公司甚至工作四天半,怎么你朋友每周工作六天?

3

想起在北京的大学象牙塔任教的时候,我虽然出身草根,知道底层的艰辛、打工的不易,但其实已无亲身的感受。

同乡朋友赵发琦,有一次请我去公司讨论文案,当时他千亿元的探矿权纠纷案,正在最高法院终审。那是周六,谈完了,因我还有事,他让助理小陈开车送我过去。

路上聊天,我问秘书,怎么周六还那么多人上班?

她很惊讶,说你不知道?很多私企都是一周工作六天。我也很惊讶,因为我习惯了五天工作,想着别人也是,何况她这样面容姣好的人大法硕,公司又在气派的兵器大楼。

后来再传出互联网大公司也是996(每天9点到9点,每周6天)的时候,我不惊讶了。

很多人以为,美国有强大的工会,可以保护工人权利。真是这样吗?

友人龚小夏写过她打官司的故事。这位从北大到哈佛的博士,曾任自you亚洲电台东亚部主任,美国政府办的一家多语种对外宣传公司。公司一直没有工会,各语种少数族裔雇员的薪金待遇很差,权利得不到保障。几个积极分子商议成立工会,发邮件联络。

龚当时在外出差,并没有直接参与此事,只是回了邮件,谈了点看法。很快被资方,也就是美国政府的主管部门获悉,将其直接解雇。她想打官司,但钱财、精力、面临的生计、要找新工作,如何应对?

幸运的是,她的新雇主是劳联-产联,美国最大的工会。听说了她的事后,作为典型案例,帮她打官司,不用她花钱,律师从赔偿款中提成。经过漫长的诉讼,最后龚小夏打赢了,自由亚洲受罚赔偿她40多万美元。

后来龚小夏入职美国政府办的另一家媒体,任美国之音中文部主任。2017年在预定的直播节目中,上级叫停,她和同事只是延迟了十几分钟,台前幕后4人,全部被解雇。龚小夏等几人被迫打捍卫新闻自由的官司。

讽刺的是,美国之音(VOA)的节目后面,总有一句:新闻自由至关重要。

脚后跟上吊——骗鬼。

这次官司没有人为他们出钱,只能靠募捐和自己花钱。目前他们已耗费20多万美元,对方律师代表的是美国政府机构,有的是钱和资源。

4

私有企业也一样。去年热播的获奥斯卡最佳纪录片奖的《美国工厂》(American Factory),跟拍几年,生动而又震撼地反映了残酷的劳资大战。

俄亥俄州代顿市,由于美国汽车工业的衰落而奄奄一息。终于迎来救世主,福耀玻璃在这里投巨资设厂,雇佣了上千名工人,成为当地最大的就业企业。

因为难免有工伤、加班、待遇等劳资纠纷,美国工人里的积极分子,想成立工会。老板对秘书说的很明白,工会进来我就撤资。

但成立工会受法律保护,一些美国工人多方串联。老板的人应对有方,劝说、训诫、解雇。

美国工人也不是铁板一块,这位工人说:

美国讲民主,讲法治,讲程序。最终是否成立工会,要投票表决。

职工大会投票结果:反对868票,赞成444票。

这就是民主。

就像我在第二篇日记里所说,就像当年苏格拉底通过投票,被民主处死。

事情还没有完。没过几天,一些投赞成票的也先后被解雇。

老板不是什么恶人,他是大慈善家曹德旺;工厂也不是血汗工厂,有最现代化的车间。

但此刻,他是资本家;此地是美国工厂。

听话、出活;要闹,滚蛋。

他做的完全符合美国法律,而美国法律也保护资本家的这一权利。

可工人的权利谁来保护呢?

一位因工作背部受伤的女工说:

福耀来之前,我们全家只能付得起300美元,住在该死的廉租房。现在虽然只挣2000多美元,但至少我能拿得出900美元,住在一个像样的townhouse里。

这是民主的选择。再看法治的判决。

5

2012年,14岁的女孩Hope Cheston,在亚特兰大一公寓楼外,被一名身高1。95米的保安强奸。“巨人强暴少女案”轰动一时,但久拖不决。2018年借Me Too 运动的压力,终于判决。这时女孩已经20岁,未成年时的被侵害,给她留下巨大的怆痛。

(Hope母亲、律师、Hope)

判决结果:

1)这名黑人保安处20年监禁。

用文青的话,正义会迟到,但不会缺席。

2)赔偿女孩10亿美元。

这更是法治的胜利。

问题是谁来赔偿?

罪犯身无分文。管理公寓楼的房产公司,在漫长的诉讼里,最终证明当时保安不在上班时间,赔偿应该由雇佣他的保安公司来承担。可保安公司早已改换门庭。

就算能追偿,一家小保安公司能拿出多少钱呢?

6

读者1:你说的不对,我在美剧看到的不是这样,美国媒体报道的案例也不是这样,都是正义伸张,弱者得救,公平公正。

读者2:我看的中文书籍也不是这样。不管是在美的薛涌,两边游走的林达,还是海归的刘瑜,他们的书里都不是这样。社会温暖,公司温情,家家温馨。

读者3:我听到的成功人士的讲座,访问学者的见闻,旅游者的日志,也不是这样。那里机会遍地,人人友善,山川秀美。

可我不是这些人,我就是一普通的美国居民,而不是过客。过去我来过美国很多次,不是政府邀请考察,就是大学安排讲座,或者全家自驾游。那时看的都是光鲜的一面,考虑的是多拍几张照,多见几个人,回去说兄弟我在美国的时候。

可现在要生活,要工作,要接触本地人,向他们一样每天要考虑柴米油盐酱醋茶。

网友@南京太史公说:

乔木文章的价值,在于从平民视角,展示了一个真实的美国。以前的作家,比如台湾的龙应台、刘墉、林清玄等,大陆的林达、刘瑜等,都是从特定角度,选择性地讲了一些暖心小故事或者鸡汤。但老百姓的柴米油盐到底怎样呢?另一面被选择性地遮盖了。

居美30多年的冯胜平先生说:

林达之所以成功,在于她给国人描绘了一个理想的美国。乔木另辟蹊径,描绘了一个现实的美国。美国既不是公知笔下的灯塔国,也不是一些人眼里的纸牌屋。对美国,林达选择了信,乔木选择了疑。不同的经历,不同的视角,他们都有自己的道理。

作为政治学博士和新闻学者,我在中国时,曾推崇美式民主,追看美剧,为美媒报道的正义伸张而兴奋。

民主以后再说,美剧都是套路,美媒也有一套。

所谓狗咬人不是新闻,人咬狗才是新闻。媒体好报道反常、离奇的事。现实中更多的是劳方没钱打官司,或者官司打输了。

因为在美国,资方永远比劳方更有优势,钱财、规则、程序,对资方更为有利,所以才叫资本社会。

但这不是新闻。什么时候资方输了,大公司败诉了,小人物获胜了,这才是新闻,会被当做典型案例报道,因为不寻常。

这是国内。国际上贸易结算为什么要用美元进行?为什么美国滥发货币,全球为它扛包?

为什么美国全球驻军,侦察机撞落中国战机,迫降海南岛,还说中国违规?

为什么社会主义核心价值观中的民主、自由、平等、公正、法治,被美媒批评;而同样的词,经他们宣扬,就变成普世价值?

一些公知吹捧美国代表的普世价值,我来美国也追寻普世价值。和在美的华人讨论,和我的邻居Will 交流,哪有什么普世价值?要说有,就三条:

美元、美军、美媒。

往期回顾

美国疫情日记(1):费用

美国疫情日记(2):孩子

美国疫情日记(3):生命

美国疫情日记(4):邻居

美国疫情日记(5):账单

美国疫情日记(6):哀悼

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