乔木 | 美国疫情日记(5):账单

2020/04/03 08:02 · 社会 · 58阅读 · 0评论

公知鼓吹公用事业,像美国一样私有化,会造成更大的贫富分化,穷人用不起。

今天4月2日,美国又增病例几万,总共几十万,逝多少人,我已无语通报。

有读者说,能不能介绍下美国政府抗击疫情的举措?

你以为是中国,全能型政府,做得好有功,做不好挨骂?美国政府是协调、指导型的,能做的就是新闻发布、通告、指导,其他的就靠自己、靠医院、靠社会团体了。

这不,今天花纳税人邮资已付的钱,寄来了明信片,以白宫和CDC(疾控中心)的名义,大写着“川普总统为美国抗击冠状病毒的指导方针”。

我们要什么指导方针(变相拉选票)?我们要的是口罩、消毒、隔离、加快检测、无保险也能免费救治!

这个真没有。美国政府作为NATO的(北约)领导,指导方针是No Action Talk Only。用中国话说,就是光说不练。

比疫情更可怕的是失业。我昨天的日记提到美国失业300多万人,是上周的数字。这周又增加了660万,达到了1千万。

1千万,还不是最终,什么概念?去掉18岁或22岁以下、67岁以上不上班的人,以及220万关在监狱里的、病残的,美国还有多少就业人口?

昨天我引美联储的预计,失业率会达到32%,三个人里有一个没饭碗。

套用一句话:

时代广场的一粒灰,落在个人头上,就是一座山。

事已至此,美国领导爱说“上帝保佑美国”(God bless America),美元上印着“信主得永生”(In God we trust)。只有靠信心和忍耐,熬过萧杀的困境。

中午散步,社区里看到一对美国母女,疫情如此紧张,仍然拿着各种清洁用具,上门为人服务。她们的车上,写着Mom’s Cleaning Service (妈妈保洁服务)和电话号码。

同样的事实,有人会说,你看,美国人乐观互助、临危不惧,自由的国家就是伟大。

有人会感叹,普通人生存不易,疫情如此紧张,也要奔走劳作;社会不公,在哪都有人安居家中,请人收拾屋子、给狗洗澡。

我看女儿没有戴口罩,问她需不需要?我家里有,回去给她拿。

她说谢谢、不用,车里有,放下妈妈她马上走,还要去另外一家。我问生意怎么样?她说几乎没有,今天难得天好,上帝保佑,有几家。

她家显然和我一样,是自雇、或几个人的小公司,是这次疫情引发的危机中最难熬的一群人。

昨天提到失业的邻居Will,付不起每月55美元的宽带上网费,用我家的。

不管信不信,也不说贵不贵,我如实讲一下美国的账单。

疫情蔓延,很多行业垮了,很多人失业无收入了,但该付的账单,每月不拉地要付。

曹云金给郭德纲晒发票,我给大家晒账单,看看普通美国人日常的不易,为什么一有危机就被打趴下。

这些事,美国政府不讲,他们讲自由人权;

公知美分不讲,他们讲幸运、幸福;

刘瑜、林达不讲,她们讲民主、理想。

当然移民中介、投资代理、购房代表,更不会讲。

我先讲水、电、煤气、电视、网络、手机费用,不包括各种税、保险、还贷、其他交费。好坏、贵贱都说。

中国是什么样的情况,大家自行脑补比较。

美国的收入,政府的统计,2005到2018,家庭年收入的税前中位数在56000—61000之间波动。取6万,每个月就是5千,夫妻每人2500美元,也就是说。我在机场工作的邻居Will,每月可能就挣这么多,或再多一点。

那么他需要付多少账单呢?每月房产税400美元,物业费125美元,每个人是一定要交的,否则房子会被拍卖,永久产权没有了。

这是我家的水费,三个月一付,平均每个月45美元。最新的一个季度,由于疫情,在家较多,水费是155美元,4月18日以前交。还没付(Unpaid)。

三口之家,都是中国式节俭的人,没有游泳池、桑拿冲浪大浴缸、草地喷淋,就是生活用水。

水质呢?

我们家用的是这种净水壶,Costco买的,三个月换一次滤芯,约十几美元。有钱的会在水管上安装净水器,设备和滤芯更贵。

疫情期间,大家不出门,都在家里,为什么还要抢购水呢?

担心停水,还是对水质不满意?

我的家不在东北松花江上,也不在苏联切尔诺贝利,在美国政治、经济、文化最发达的首都弗吉尼亚地区。周围没有工业,没有污染,一片田园风光。

但水就是有怪味,不过滤不好喝。

三年前搬来的时候,还收了30美元的账户开通费。

收费方法和中国一样,用水、排污各算一次。每隔两三年会涨价。中国很多年不涨。

电不贵。烤箱、洗碗机、烘干机很少用,室内衣杆晾衣服。不是双开门大冰箱,也不像美国人常明灯,冷了开暖气,一热就吹空调,只是在最热的几天开空调。

以美国人的习惯,即使像Will这样的离婚单身汉,估计也得多两三倍,需60、70美元美元。在他们的文化里,没有洗衣机、烘干机,不会洗衣服;常明灯、冷暖气、一年四季喝冰水。

遇上刮大风、下大雨、大雪,会停电,有一年大夏天,最长停了6天,首都地区。本地风雨雪经常有。因为设备老化,大都是明线,会被大风刮倒、树压断。传统的电表,在户外。公司每月读表后,寄纸质账单或网上查,限期交费。

每隔两三年会涨价。中国的电每度0。48元,已经很多年没涨了。

天然气

除了做饭、热水器,主要是冬天的取暖。美国一般不是中国那种暖气片,是用气(或电)烧热空气,从屋子的出风口吹出来。我们的房子不大,又是节俭之家,不是太冷就不开,今年又是暖冬。过去冬天上过每月100多美元,夏天一般是30—40,平均每月50美元。

每隔两三年会涨价。中国很多年不涨。

电视

有线电视可以和宽带、手机、座机绑定,这种套餐非常贵,起步都在100美元以上,加节目、加手机,再加很多钱。

看有线电视各种节目,在美国是个奢侈的事。开通最普通的就要每月20、30美元,加台加钱,要看高清、NBA转播、家庭影院、迪士尼节目,都要另加钱。

很多人选择相对便宜的卫星电视,每月付费少一点。但第二年肯定涨价,就再换一家公司。新公司不会给你拆除原来的锅,要收费,所以就出现了这样的奇观,社区有些家的房顶上架了很多锅。

最少的也有两口锅。

还有很多人家,比如我家,单花几十美元买个外接天线,能收一些无线的地方台。

我在旅行中,比如在纽约,还看到许多屋顶上用易拉罐、铁丝、钢管做的天线,就像中国80、90年代的盛况。

对普通人来说,省钱是硬道理,有线、卫星电视太贵了。

网上看电视,或用电视上网看视频,美国严格的版权保护,一般不能看,要另付费,或看看Youtube等免费的。

想想在北京的时候,有线电视每月才18元人民币,而且多少年也不涨价。

网络、手机

这两个可以绑定,常见的70-80美元起步,电视节目、手机数量、流量都有限制,加节目、加手机,再加价。基本上加一个手机,每月再加40美元,流量多,再加钱。

我和Will单买宽带网络,和手机无关。用的是最基本的,第一年每月40美元(全年480美元),如果要速度快的,每月70、100、150美元的都有。

第二年涨到50美元,第三年交涉了半天,本来要涨到每月65美元,承诺在网两年、不用信用卡付费,才优惠10美元。

如果不注意,或者不在乎,每年会一直涨下去。

这就是美国,这就是资本主义,唯利是图,每个毛孔带着肮脏的血。

表面上你有选择自由,第二年可以换一家官司。问题是每个地方都是自然垄断,只有两三家公司,价格同盟,收费、服务都差不多,差别就在有的尾数是。99,有的是。95。

以后一样涨。

算上新开户的安装费、设备费、每一项6%的本州税,最终差不多,还不够折腾。

我第一年装宽带时,买的服务商的路由器,150美元,再加税共159美元。也可以自己去市场、网店买,但安装、保修会有不同。

一些公司有为穷人的服务,网费每月10美元,但需要证明,很麻烦,穷人也不一定知道。

美国有网络自由,但前提是你要有钱上网,不要被价格、流量弄得肝颤。

手机也差不多。一地就两三家运营商,价格同盟。起步每月40美元,根据流量再加价。60、80、100美元每月都有。家庭成员几个人在网,会优惠一点点。

资本家要核算成本,城市用户集中,信号强。农村、国家公园、野外景区,信号弱或没信号。

好处是所有的手机运营商,套餐内美国国内通话、短信免费,也没有漫游费,可以携号转网。上网流量、打国际电话另算。

以上每月所有必付的账单,即使在疫情时也少不了,再加上养房、养车的税、保险、贷款,失业后开Uber也拉不到活,可怜的Will 最后只能用我的网了。每月55美元,资本的残酷,难倒英雄汉。

我和妻子用的是中国电信美国公司的手机,是我能找到的最便宜的,每人每月20美元,500M 4G 流量。最大的好处是,往中国以及有分公司的20国(地区)打,免费。

出国了,尽可能为国企做点贡献。

根源就在所有制上。

我在中国的时候,痛恨国企的垄断、腐败。确实存在,但由于政府干预,国家财政兜底,基本建设和设备的投入,全国的推广,每个人都在享受低价、长期不涨价、越用越便宜的好处。

这就是福利,这就是每个国民的红利。而且国企之间也有竞争,服务、维护感觉比美国更快捷、方便。

再想想铁路、高铁的便捷,可选的价格。美国铁路私有,很贵,且慢。

中国是混合所有制,私有企业也很多。公知鼓吹关系国计民生的水电气、网、手机等公用事业,像美国一样私有化,会造成更大的贫富分化,穷人用不起。

多么痛的领悟。

有位公知朋友听说我用的是中国电信美国公司的网络,充满鄙视的说,你不怕被窃听吗?

听说过棱镜门、斯诺登吗?听说过德国总理默克尔,抗议美国对她手机的窃听吗?

毛主席面对当年苏联在边境陈兵百万的威胁,决定联美抗苏,说一个是王八蛋,另一个是王七蛋。为了打倒王八蛋,只能联合王七蛋。

往期回顾

美国疫情日记(1):费用

美国疫情日记(2):孩子

美国疫情日记(3):生命

美国疫情日记(4):邻居

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