乔木 | 美国疫情日记(42):破产、失业

2020/06/01 04:43 · 社会 · 191阅读 · 0评论

川普哪是让美国再次伟大,他这是让中国再次伟大。美国教授说。

本文原创和撰稿是火耳,乔木亦有补充、修改。

作者:火耳、乔木

前两天看到这张图:

图中所示的美国著名公司,头两行已经申请破产,下面几行预计很快会申请破产。

它们大部分是提供消费品的公司,所以和日常生活息息相关,每个人都有和某个店家的故事。近年来商业形态变化很快,不断有熟悉的商家被淘汰出局,钩沉起消失了的个人记忆。

先说一个不在图中的公司。

Toyrus是一家经营玩具的零售店,从孩子出生开始,我就和这家店打交道。儿子三、四岁时候开始迷上玩乐高,他成了这个店的常客,几年里搬了无数套乐高玩具回家,从几十片一套的玩到了几百片一套的。而从家里到附近的一家Toyrus 店的路线,成了他最熟悉的一段路。

2017年9月,Toyrus申请破产,其后我们又去过几次,眼见清仓货架上的东西越来越少,直到几个月后关闭。

今年初有一天开车路过,孩子突然喊了一声Toyrus,我抬头一看,大楼外巨大的公司牌子已经不见了,孩子还本能地记得这个地方。那一刻,我们都有点怅然若失。

再说其他商家:

J Crew,服装,我买这个牌子的衬衫上班穿。

Gold's Gym,健身中心, 我办公楼一层就有一家,上班日每天会从这个黑底黄字的门口走过。

Hertz,租车公司,前两天看到有人在朋友圈提醒这公司快倒了,有积分的快转走。

美国人也精打细算过日子,前华盛顿州长、驻华大使骆家辉(Gary Locke),就常用优惠券买咖啡。

提起Hertz,还有一个商业竞争中被称为“老二宣言”的经典案例。

由于Hertz几十年来在租车市场中老大的地位无法撼动,于是竞争对手另辟蹊径去以争当老二为目标。

Avis公司就以“我们是第二, 我们更努力”为口号,真的争到了第二。熟知商业营销的朋友大多都知道这个案例,蒙牛当年也采取了这个策略来打开市场。

老大走了,老二能上位吗?新形态下的商业竞争里,同质性的公司一荣俱荣的少,一损俱损的多。疫情影响不挑对象,老二未见得就高兴得起来。

Sears,开创百货业的巨头,也是无数商学院案例中的主角,现在谢幕,一个时代终结。

GNC,营养保健品,经常帮国内的朋友买它们的产品。

ANN Taylor, 美国少数适合亚洲女性身材的服装品牌,太太喜欢。

Party City,孩子又要伤心了,万圣节服装配饰,生日party的气球小礼物,不同成长阶段喜欢做的手工玩具……每个孩子都会有几个他们和Party City的故事。

JCPenny,美国大型商场几乎都有这个店。

我会在家附近的这个店里买一个叫crab tree牌子的护手霜,妈妈和一个阿姨喜欢用,说这个牌子质地手感都很好。这是近年来几乎唯一能从美国给妈妈买到她还喜欢的东西。

名头比JCPenny还要大的Macy's 百货, 也快不行了。VS维密秀和我没啥关系,可也没有眼福了。

这些公司有的在疫情前就有问题,疫情则给了它们最后一击。

这还仅仅是消费品行业,航空、餐饮、旅游业呢?

“任何人的死亡,都是我的减少。”这是海明威《丧钟为谁而鸣》里的一句,我喜欢的李敖的译法。

商家不是人,但却是我生活的一部分,它们的消失,会不会也是我的减少?

算了算了,不会影响到我什么,很快会找到替代的东西。它们倒了,顶多是让我发点一时的感叹。

但是他们的员工呢?他们怎么办?他们在哪里?

他们在这里:

来源:https://tradingeconomics.com/united-states/unemployment-rate

这是4月底的美国失业数据,失业率上升到14.7%。

这数字后面,是上面那些商家的员工,是数量庞大的人们,生活失常。

和欧洲相比,美国社会由政府提供的普遍福利较少。这有利有弊,弊的方面是缺乏全民医保,失业救济也较少,增加了生活的压力。

有利的一面是,这种情况下鼓励大家工作。因此美国社会的活力、创造性也比欧洲强。

表现之一就是美国比欧洲低得多的失业率。很多欧洲福利国家失业率动辄就是百分之十几,美国近一两年都保持在百分之四以下的低水平。

有一份工作对一个人、一个家庭有多重要?

乔木日记中详细记述过,从大头的房贷车贷学贷,到细琐的日常开销,各种费用,都等着工资支票去付。

另外一项,医疗保险,乔木日记里的视频例子:医院生孩子的账单,有公司提供医保的,自己付800美元。没有的呢,要付3万美元。

乔木 | 美国疫情日记(34):看病、医保

准备生孩子的家庭如果这时候失业了,会带来多少烦心事?

截止4月底,就有2100万人失业,还在增加,未来难知。多少人像我一样,庆幸还能保住一份工作,战战兢兢地希望疫情快点过去,恢复正常秩序。

乔木这些新移民呢?公司倒闭,想端盘子、开出租都没办法。只能闷在家里,埋头写作,读者支持。

就业对于百姓来说如此重要,对政治人物呢?一样重要,如果他想保住位子的话。

2000年卸任的克林顿,8年交出了一张极为漂亮的经济成绩单:

开启了互联网为代表的新经济时代,史上最长、连续93个月的经济增长,里根、老布什两位前任,在冷战后期积累的巨额财政赤字,变成了数额不小的财政盈余。

克林顿最引以为傲的是什么?8年,创造了1800万个就业机会!

这个指标,百姓有感、听得懂,政治家说着硬气。

从克林顿到川普,二十几年的时间,美国改变了很多。但这个检验指标没变,川普面对的第一项还是就业。

疫情前,川普三年的经济成绩相当不错。道指过了三万点,经济增长强劲,失业率持续处在低水平,4%左右,新增就业机会610万。好大喜功的川普,年初时已经把这数字夸大到了1500万。

可以想象,这一数字在今年的竞选中,会在他口中进一步扩大。我脑补一个竞选集会场面,川普翘着兰花指:

We have created 20 million jobs, nobody has ever ever ever done better than me! (我已经创造了2000万个就业机会,史上最强,没有人比我做得更好)

场下一呼百应,MAGA(让美国再次伟大)的口号此起彼伏。川普志得意满,连任一片坦途。

现在砸了,不仅要增加的2000万个工作机会没有了,现有的还少了2100万个。他该怎么办?他会怎么办?

工作机会是救不回来了,努力解决眼前的问题以换回些人心总是可以。于是政府开始了印钞救困,第一轮对符合收入范围的家庭发放现金,成人1200,儿童500。

这项总额为2500亿的紓困计划,从政府动议到具体发放只花了3周时间,现金发放,无审核、依据前一年的报税记录实施,显示了美国政府的运作的高效率。5月11日 川普总统表示,第二轮的计划也在考虑中。

向个人发放现金只是救助计划的一部分,还有一部分针对符合资格的中小企业,向因疫情经营陷入困难的企业,发放不需偿还的贷款,用于支付员工工资,避免公司解雇造成失业。

由于不在救助范围,这个措施我没有直接感受。直到前两天看到这则报道:

这个人在美国新冠肆虐期间,成立空头公司,编造文件申请美国政府的救济款150万美金,涉嫌诈骗,被FBI通缉。他叫张宝科,是个华人。

近年来被诟病攻击甚多的政治正确,包含着一些积极的价值观,比如就事论事。发生一件丑闻,针对事主本身讨论即可,不应牵扯到与他所犯之事无关的其它方面,比如族裔背景。

2007年,弗吉尼亚理工学院,离乔木家不远,发生枪击惨案,韩裔学生赵成煦打死32名学生后自杀。社会舆论没有把重点指向赵的韩裔身份,赵的家人也被视为为受害者,韩裔社区也没有遭受到更多的负面冲击。我在震惊痛心之后,也感受到美国社会是个成熟的社会。

到了今天,大总统和支持他的媒体、民众,一直在撕碎政治正确的价值观,对族裔、性别的攻击更是家常便饭。

大总统连Chinese virus(中国病毒)都挂在嘴边了,看到这个诈欺案的主角是个华人时,我们在美的华人,第一反应会不会眉头一皱,心里一紧?

经济问题如此重要,想保住位子的总统也绕不开。

1992年,寻求连任的二战英雄老布什总统,细数了结束冷战、打赢海湾战争等一连串丰功伟业之后,被46岁的小州州长克林顿一句话摁在了地上:

It's the economy, stupid"  (笨蛋,问题在经济)

从内政上解决经济问题看来是来不及了,寻求连任的川普总统,会有哪些向外攻击的对象?很多,比如说,从全球化,到反全球化。

过去几十年,美国领导的全球化是潮流,特别是在经济方面,合作、共赢、繁荣,几乎成了全球化的代名词。川普上台后,全球化成了造成美国经济问题的一大眼中钉,一时间我们看到各种的退群、贸易战、脱钩,让人感觉到大变在即。

中美都是全球化的受益者,但现在为什么一部分美国人,这么痛恨全球化?下篇聊聊这个话题。

不过对于川普,有人认为他在重振美国,有人认为他在加速美国衰落。

老听人叫他川建国,原以为是重建美国,就像他宣称的:让美国再次伟大。今天才明白,原来另有含义。

乔治•华盛顿大学的一个美国教授朋友说,他哪是让美国再次伟大,他这是让中国再次伟大。

往期回顾

美国疫情日记(1):费用

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